Avondale House & Forest Park

Photo:Avondale House sits in the midst of the forest park

Avondale House sits in the midst of the forest park

Home of Charles Stewart Parnell

By Abarta Heritage

Set  in  some  500  acres  of  land,  Avondale  House  is  a  handsome  eighteenth  century  mansion  that  was  the  birthplace  and  home  of  the  famous  politician  Charles  Stewart  Parnell  (1846–1891).  He  became  leader  of  the  Home  Rule  League  (later  reformed  as  the  Irish  Parliamentary  Party)  and  was  a  passionate  campaigner  for  land  reform  in  Ireland.  British  Prime  Minister  William  Gladstone  said  this  of  him  "Parnell  was  the  most  remarkable  man  I  ever  met.  I  do  not  say  the  ablest  man;  I  say  the  most  remarkable  and the  most  interesting.  He  was  an  intellectual  phenomenon”.  Parnell  is  also  commemorated  in  the  nearby  village  of  Rathdrum  where  you  can  find  the  Parnell  Memorial  Park. 

Avondale  House  was  first  built  in  1777  for  Samuel  Hayes.  He  was  a  barrister,  but  his  legacy  is  perhaps  best  known  for  his  pioneering  work  in  forestry.  He  wanted  to  reforest  Ireland,  as  by  the  late  eighteenth  century,  the  country  was  down  to  less  than  1%  forest  cover.  He  carried  out  experimental  planting  on  a  grand  scale  on  the  Avondale  estates,  planting  different  species  of  trees  from  around  the  world  to  discover  what  would  grow  best  in  Ireland.  His  experiments  have  a  lasting  legacy.  You  can  see  a  great  variety  of  trees  on  the  estate  today,  and  his  discovery  that  sitka  spruce  (originally  from  the  North-West  United  States)  was  ideally  suited  to  the  Irish  climate  has  led  to  millions  of  the  trees  being  planted  right  across  Ireland. 

The  house  came  into  state  ownership  in  the  early  twentieth  century,  and  with  its  variety  of lovely  woodland  walks  it  has  become  one  of  Wicklow’s  top  tourist  attractions.  It  is  currently  undergoing  redevelopment,  with  a  new  visitor  destination  that  will  take  visitors  ‘under’  and through  the  trees,  to  an  incredible  viewpoint  high  over  the  Avonmore  river  valley.  A  new ‘living  history’  experience  in  Avondale  House  will  open  the  life  and  times  of  Parnell  to  visitors  in  a  highly  engaging  way.  A  new  restaurant/  café  and  pavilion  with  the  story  of  Irish  Forestry  will  demonstrate  how  Coillte  are  at  the  cutting  edge  of  technology  in  managing  Irelands  forest  estate.

This page was added by Abarta Heritage on 22/11/2018.

If you're already a registered user of this site, please login using the form on the left-hand side of this page.